Современный улей на протяжении веков претерпевал значительные изменения по способу и материалам изготовления: от грязевых, глиняных, соломенных, до деревянных, пластиковых или полистирольных, с подвижными частями, которые обеспечивают легкий доступ к осмотру и уходу за колонией.